Qatar, un peque√Īo gigante

Entre 2010 y 2016 los fans del Bar√ßa vieron la marca Qatar Airways en las playeras de los jugadores. Fue quiz√°s uno de los mejores momentos de publicidad para el peque√Īo emirato del golfo P√©rsico. Aunque a primera vista Qatar pareciera eclipsado por los gigantes vecinos de Ir√°n y Arabia Saudita, la realidad es que discretamente se ha posicionado como una de las naciones m√°s influyentes del mundo.

Geografía de Qatar

Qatar es un emirato de 11,581 km2 localizado en una pen√≠nsula dentro de la pen√≠nsula ar√°biga, su capital es la ciudad de Doha, la cual cuenta con una poblaci√≥n de 2,3 millones de habitantes. El pa√≠s tiene como √ļnico vecino terrestre a Arabia Saudita, al oeste se encuentra la isla de Bar√©in a 36 kil√≥metros de distancia, aunque la isla de Hawar que tambi√©n pertenece a Bar√©in se encuentra a menos de 1,6 kil√≥metros de la costa sur del pa√≠s. La pen√≠nsula es mayormente plana con un clima des√©rtico sin r√≠os, lagos o cuerpos de agua permanentes.

Historia

El territorio de Qatar jugó un papel más bien secundario durante gran parte de la historia de Medio Oriente, siendo sobre todo una parada para comerciantes de perlas, pigmentos, telas y otros productos que navegaban el Golfo Pérsico desde y hacia el resto del mundo. El territorio comerció y pasó de manos de los numerosos imperios y clanes que tomaron posesión de la zona. Para el siglo XIX la familia Thani había logrado establecer el control sobre la península, poco después la zona caería bajo la zona de influencia del Imperio Otomano, esta duró poco, al estar Qatar lejos del centro de poder otomano en Anatolia, la península cayó bajo influencia del Reino Unido tras un tratado en 1916.

En los a√Īos 30 ya se hab√≠a descubierto la existencia de yacimientos de petr√≥leo en la zona que comenzaron a ser explotados, principalmente por compa√Ī√≠as brit√°nicas. Si bien el pa√≠s comenzaba a modernizarse y el comercio de perlas comenzaba a desaparecer, la prosperidad del petr√≥leo y el gas tardar√≠a en manifestarse f√≠sicamente en el pa√≠s hasta despu√©s de la independencia.

En 1971 Qatar obtuvo su independencia del Reino Unido, siendo gobernado por el emir Khalifa bin Hamad Al Thani, quien fue derrocado por su hijo Hamad bin Khalifa Al Thani, fue bajo su reinado que el país comenzó a desarrollarse rápidamente, siendo el horizonte de Doha con sus rascacielos el gran símbolo de la nueva prosperidad del país.

En 2013 con la ascendencia al trono de Tamim bin Hamad Al Thani de manos de su padre, Qatar se ha posicionado como un actor clave en la regi√≥n, as√≠ como la naci√≥n m√°s rica del mundo con $128,647 d√≥lares per c√°pita. Los cambios pol√≠ticos en Medio Oriente han supuesto un reto para Qatar, que ha apoyado a grupos opositores a las naciones tradicionalmente l√≠deres del mundo √°rabe: Egipto y Arabia Saudita, lo cual ha causado grandes tensiones. Pero contrariamente a lo podr√≠a pensarse por su tama√Īo y poblaci√≥n, Qatar ha demostrado ser un actor capaz de interactuar en t√©rminos igualitarios con sus poderosos vecinos. Cada vez m√°s conectado con el mundo, con la sede de un mundial de f√ļtbol aproxim√°ndose, Qatar busca cimentar su nueva posici√≥n de poder e influencia.

Petr√≥leo, gas, aviones, f√ļtbol y telecomunicaciones

Desde su descubrimiento en la década de los 1930’s, el gas y el petróleo se han convertido en la piedra fundamental de la economía qatarí, más del 60% de su economía está compuesta por la explotación de estos yacimientos, los cuales han proporcionado al país un crecimiento constante que suele rondar en las dos cifras.

Si bien este sector sigue siendo el más importante, Doha ha comprendido como el resto de sus vecinos que debe diversificar su economía e inversiones en un mundo post-petróleo.

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Las telecomunicaciones han recibido una gran inversión por parte del gobierno, aunque estas no representen un sector económico tan importante como el gas o el petróleo, pero estas han sido la que probablemente han dejado una huella permanente de Qatar en el mundo: La cadena Al Jazeera.

Fundado en 1995, esta cadena comenz√≥ transmisiones enfocadas principalmente al mundo √°rabe, durante muchos a√Īos tuvo una mala reputaci√≥n en Occidente ya que era a trav√©s de ella que eran transmitidas entrevistas a l√≠deres terroristas como Osama Bin Laden, a ra√≠z de esto la compa√Ī√≠a busc√≥ un cambio de imagen lanzando en 2006 Al Jazeera English con un enfoque hacia las audiencias occidentales, la cadena en habla inglesa tiene su sede en Londres. Pero fue en 2013 donde Al Jazeera cre√≥ su versi√≥n m√°s difundida: AJ+, la cual tiene un enfoque hacia las generaciones m√°s j√≥venes y su principal medio de difusi√≥n son las redes sociales, particularmente a trav√©s de videos cortos de 5 minutos o menos. Debe mencionarse que las l√≠neas editoriales de estas tres versiones es diferente a pesar de pertenecer al mismo grupo editorial. Al Jazeera en √°rabe contin√ļa transmitiendo contenido apoyado por el gobierno qatar√≠, incluso siendo llamado un canal de ‚Äúpropaganda islamista‚ÄĚ (raz√≥n por la cual fue bloqueada de Egipto, Arabia Saudita y otros pa√≠ses durante la crisis de 2017-2021) mientras que su versi√≥n en ingl√©s busca una l√≠nea m√°s enfocada al periodismo occidental similar al de cadenas como la BBC, France24 o CNN, finalmente AJ+ suele compartir contenido de corte progresista para las audiencias m√°s j√≥venes, sobre todo en Occidente, aunque tambi√©n en el mundo √°rabe.

Qatar Airways se ha convertido también en un símbolo de la prosperidad del país, fundada en 1994, es ahora una de las aerolíneas más importantes del mundo, si bien las vecinas aerolíneas emirates Etihad y Emirates han logrado captar el mercado de pasajeros, Qatar Airways vuela a más de 120 destinos alrededor del mundo, pero es su filial Qatar Airways Cargo la que ha logrado el mayor éxito, convirtiéndose en la tercera aerolínea de transporte de carga más grande del mundo.

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El gobierno qatar√≠ ha realizado grandes inversiones en bienes ra√≠ces, particularmente en Europa, donde se dice que ahora ‚Äúel emir posee m√°s metros cuadrados que la Reina‚ÄĚ como parte del Qatar Investment Authority que posee casi 2 millones de metros cuadrados de propiedades en Londres. Esto se extiende m√°s all√° de los bienes ra√≠ces y el Reino Unido, importantes firmas como Volkswagen, Royal Dutch Shell y Tiffany Co. El alcance econ√≥mico qatar√≠ es realmente global.

Por supuesto no puede hablarse de Qatar y su expansi√≥n econ√≥mica sin lo que planea ser la joya de la corona: La Copa Mundial de F√ļtbol de 2022, habi√©ndose otorgado al pa√≠s en 2010, se han hecho grandes inversiones en los estados e infraestructuras del pa√≠s para recibir a las selecciones de f√ļtbol, medios de comunicaci√≥n y asistentes. Esto no ha estado libre de controversias, con el esc√°ndalo de corrupci√≥n en la FIFA, hubo acusaciones de fraude y sobornos para elegir al emirato como sede, al mismo tiempo las condiciones de los trabajadores de los estados ha generado controversia, desde que se otorg√≥ la copa del mundo al pa√≠s, m√°s de 6,500 trabajadores de la construcci√≥n han muerto en el pa√≠s, con al menos 37 directamente en las obras para la copa mundial. Desafortunadamente esto es algo com√ļn en las naciones del Golfo P√©rsico, Arabia Saudita y los Emiratos √Ārabes Unidos tambi√©n han sido criticados por las condiciones de los trabajadores migrantes, a pesar de esto, no parece ser que esto influya en forma alguna en la celebraci√≥n de la copa del mundo, sin duda la crisis sanitaria del COVID-19 ser√° un factor mucho m√°s importante a tener en cuenta para las autoridades qatar√≠es y de la FIFA.

La geopolítica de Qatar

En el teatro geopol√≠tico de Medio Oriente Qatar suele compartir intereses similares a los de la Turqu√≠a del presidente Erdogan, otorgando apoyo financiero a grupos pol√≠ticos islamistas, en particular la Hermandad Musulmana, la cual est√° siendo reprimida bajo el gobierno del presidente Egipcio Sisi, de igual manera el grupo islamista Ham√°s que gobierna la Franja de Gaza recibe constantemente subsidios de Qatar para el pago de empleados p√ļblicos, as√≠ como suministros de alimentos y material de construcci√≥n. Este apoyo a la Hermandad Musulmana, Turqu√≠a y sus intereses afiliados alarmaron en gran medida a sus vecinos, sobre todo a Arabia Saudita y los Emiratos √Ārabes Unidos, esto dio pie a una crisis diplom√°tica en 2017 en la que fueron suspendidas las relaciones con Doha e inici√≥ una especie de asedio en el que no se permiti√≥ que Qatar fuese abastecido o se utilizase el espacio a√©reo y mar√≠timo de los pa√≠ses involucrados. Esto fracas√≥ no solo debido a que el pa√≠s fue apoyado comercial y financieramente por Turqu√≠a e Ir√°n, las grandes inversiones de negocios qatar√≠es alrededor del mundo funcionaron efectivamente como un salvavidas para la naci√≥n y su econom√≠a.

El futuro

A un a√Īo de realizarse la copa del mundo en el pa√≠s, Qatar se prepara para lo que probablemente ser√° su demostraci√≥n de poder m√°s importante hasta la fecha. Tal como lo hizo Alemania en 2006, el pa√≠s buscar√° demostrar a trav√©s de su soft power que es una voz a tomar en cuenta en el escenario mundial. A pesar del restablecimiento de las relaciones con sus vecinos, a√ļn existen tensiones que deben ser manejadas con precauci√≥n por Doha con el fin de evitar otro suceso como la crisis de 2017-2021. Pero algo es muy claro, la voz de Qatar tendr√° cada vez m√°s peso no solo en Medio Oriente, sino en el resto del mundo.


Referencias

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